Should You Give Your Infants Probiotics

Should You Give Your Infants Probiotics

Probiotics are live,  ‘friendly’bacteria that may help promote a  healthy  digestive  system  and  immune  system  when  consumed.  These  microorganisms  are  similar  to  the  ‘friendly’  strains  of  bacteria  that  naturally  reside  in  your  digestive  tract.  Probiotics  can  either  be  consumed  in  food  or  taken  as  a  supplement.  It  is  a  common  practice  for  parents  to  give  kids  foods  like  yogurt  that  contain  probiotics  to  help  resolve  digestive  issues.

However,  many  parents  wonder  if  it  is  beneficial  or  even  safe  to  give  an  infant  probiotic  supplements  which  are  marketed  to  boost  the  immune  system  and  help  with  problems  like  colic,  digestive  issues  or  eczema.  Here  is  the science  behind  why  probiotics  may  help  resolve  these  issues. Newborns  have  a  digestive  tract  devoid  of  the  ‘friendly’  bacteria  (also  called  ‘flora’)  at  birth.  Babies  born  vaginally  are  exposed  to  the  friendly  bacteria  when  passing  through  the  vaginal  canal  and  this  flora  then  starts  to  populate  in  the  digestive  tract.  The  flora  assists  with  digestion  and  also  helps  establish  a  heathy  immune  system.  Babies  born  by  C-Section  do  not  have  this  initial  exposure  to  friendly  bacteria  and,  as  a  result,  the  type  of  flora  in  their  digestive  systems  is  different  than  that  of  vaginally  born  babies. Although  more  research  is  needed,  some  experts  feel  this  may  explain  why  a  higher  percentage  of  C-section  babies  are  diagnosed  with  colic  and  digestive  issues.

There  is  not  a  lot  of  hard scientific  evidence  yet  that  probiotic  supplements  benefit  infants  and  young  children,  but  the  data  researchers  are  beginning  to  gather  looks  promising.  A  study  published  in  January  2018  in  the  journal  Pediatrics  provided  scientific  evidence  that  a  certain  type  of  probiotic  may  help  alleviate  colic.  In  the  study,  breastfed  infants  with  colic  were  given  a  supplement  containing  a  strain  of  flora  called  Lactobacillus  reuteri  and  the  likelihood  of  the  infants  having  bouts  of  crying  was  reduced  50%  after  three  weeks  of  treatment.  If  your  infant  suffers  from  colic,  digestive  issues,  or  eczema,  first  consult  his  pediatrician  before  giving  him  probiotics  to  find  out  which  strain  of  flora  may  help  the  most  and  what  size  dose  you  should  give  him.

Additional Links:

When to See a Child Therapist

Tips for a Healthy Marriage

Speech Disorders in Toddlers